El dolor crónico orofacial se encuentra presente en el 50% de la población mundial.

El dolor orofacial (DOR), es el dolor que se presenta en la cara, cuello o cabeza.   Su prevalencia mundial es entre el 50% (Acosta Ortiz, 2001) y el 90% (OMS, 2003).    El 10 % de este dolor es crónico y es uno de los motivos más frecuentes de consulta en la clínica dental (Rodríguez Reyes, 2013).

Desde el año 93 en el Séptimo Congreso Mundial del Dolor en Francia,  se propuso utilizar cuestionarios con utilidad para evaluar factores psicosociales y alteraciones psíquicas, tanto leves como graves (cambios de carácter, estrés, depresión, neurosis).   Su correlación o relación con cuadros de dolor facial o alteraciones de la articulación temporo-mandibular está comprobada.

Dentro de los grupos de dolor orofacial, referidos al dolor musculoesquelético se encuentra la Disfunción Craneomandibular (DCM), caracterizado por la presencia de dolor en las articulaciones temporo-mandibulares, musculatura masticatoria y estructuras asociadas. Esta disfunción es la más frecuente en la población, presente desde el 8 al 15% en mujeres y entre un 3% y un 10% en hombres, siendo los más comunes el dolor en la cabeza y cara.

El dolor en la musculatura masticatoria es el síntoma más frecuente (Medina, Parra y De la Hoz, 2013). Sus causas son múltiples, y el bruxismo es una de ellas (Cuellar, 2009).

El bruxismo es una parafunción oral, es decir, un acto involuntario del sistema mandibular, caracterizado por el acto de apretar y rechinar los dientes, asociado comúnmente a estrés, trastornos neurológicos, psiquiátricos y alteraciones del sueño. (Frugone, Rodriguez, 2003).

Actualmente, se acepta que la etiología de los DCM son multifactoriales, donde se combinan los factores físicos, sociales y psicológicos (ansiedad, depresión y estrés).  El dolor crónico orofacial es susceptible de ser modificado por influencias cognoscitivas, emocionales y motivacionales relativas a la experiencia  del individuo. (Cuellar, 2009; Rodríguez Reyes, 2013).

Dentro de este tipo de dolor también se encuentran las cefaleas (dolor de cabeza) secundarias a dolor facial (DOF) y otras cefaleas secundarias a otras patologías o traumas. Para mayor información respecto a las cefaleas visitar el apartado de dolor crónico de cabeza.

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